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常见病简介——甲状腺机能减退

奥黛丽女士是一位50岁的中学教师。她过着积极、健康的生活方式,营养均衡,并且定期锻炼。直至数月前,奥黛丽女士一直拥有良好的体质。可是最近她注意到自己的皮肤变得更加干燥了,日常生活中在没有任何主要变化的情况下很容易感到疲倦。而且,她还时不时地便秘。困扰她的问题主要是,尽管她坚持锻炼和健康的饮食但体重还是明显地增加了。由于对这些变化感到震惊,奥黛丽女士来到医院进行医疗咨询。在做了彻底的身体检查之后,奥黛丽的医生怀疑她患上了甲状腺功能低下(或甲状腺功能机能减退),并要求她做甲状腺功能检查。

什么是甲状腺机能减退?

甲状腺机能减退是一种常见病,患上这种病的人不能产生足够的甲状腺激素来满足身体的需要。此症在女性中的发病率高于男性。甲状腺是位于颈部前面较低位置的一个蝴蝶形腺体,通常由一种被称作“脑垂体”的腺体控制。当脑垂体释放促甲状腺激素(TSH)时,甲状腺分泌的两种激素(三碘甲状腺原氨酸T3和甲状腺素T4)会进入血液中。甲状腺激素通过控制新陈代谢的速度和许多器官系统的功能来帮助人体正常运作。如果甲状腺功能低下,人体的新陈代谢速度就会减慢,可能引起许多症状,其中包括:

  • 体温低,皮肤干燥、苍白,出汗量减少
  • 脱发、毛发较粗
  • 指甲易脆裂
  • 眼睑肿胀、眼睛浮肿
  • 贫血
  • 疲劳
  • 心率降低
  • 运动能力降低
  • 不耐寒
  • 便秘
  • 体重增加
  • 月经周期不规律,妇女不孕及流产;男性勃起功能障碍,性欲降低
  • 认知功能障碍、记忆力衰退
  • 关节疼痛
  • 肌肉无力

造成甲状腺机能减退的病因是什么?

在甲状腺机能减退的病例中,有95%的病例是由甲状腺自身的问题所引起,这种情况被归类为“原发性甲状腺机能减退”。那些患有免疫系统疾病的人士(比如I型糖尿病患者或是有甲状腺疾病家族史的人)患甲状腺机能减退的风险较高。在极少数的情况下,甲状腺机能减退是由大脑特定区域(比如下丘脑和脑垂体)的问题所引起,这些问题减少了促甲状腺激素的释放,从而导致甲状腺激素的分泌量减少。原发性甲状腺机能减退可能是由许多因素所引起,比如:

  • 碘摄入量:甲状腺需要适量的碘元素来维持正常功能。缺碘是全世界甲状腺机能减退病例中最常见的病因,当然,摄入过多的碘也会引起甲状腺机能减退。
  • 自身免疫性疾病:在碘供应充足的国家,甲状腺机能减退是最常见的由自身免疫问题造成的疾病,由于免疫系统错误地将甲状腺识别为异物而进行攻击,从而导致了甲状腺激素的分泌量减少。
  • 手术和药物治疗:对于某些疾病,常常需要通过手术摘除全部或部分的甲状腺并进行放射治疗,比如毒性弥漫性甲状腺肿、结节性甲状腺肿,或者甲状腺癌。这种情况可能导致甲状腺功能的部分或全部损失。此外,使用某些药物可能也会导致甲状腺机能减退,比如锂、胺碘酮和α干扰素。
  • 先天性甲状腺功能低下:有些孩子生下来就没有甲状腺或者甲状腺机能失常。
  • 感染性甲状腺炎:病毒感染也会引起甲状腺的炎症,影响其功能。

如何诊断甲状腺机能减退?

检测促甲状腺激素(TSH)是甲状腺机能减退的最佳筛查方式。当甲状腺不能产生足够的甲状腺激素时,大脑会释放促甲状腺激素作为指示,去指导甲状腺分泌更多的激素。促甲状腺激素水平升高,即表明甲状腺活力不足,通常需要重复检测来确定甲状腺激素的水平。

治疗甲状腺机能减退的关键是什么?

除了引起各种各样的症状之外,甲状腺机能减退还有血脂水平高(特别是低密度脂蛋白LDL以及甘油三酯的水平)有关。心脏病和高血压也多见于甲状腺机能低下的患者。严重的甲状腺机能减退可能会危及生命。
孕妇需要进行甲状腺功能筛查。在怀孕期间,未经治疗的甲状腺机能减退可引起相关并发症,包括先兆子痫、早产、肌肉无力、胎盘异常、婴儿出生体重低以及认知功能障碍。

怎样治疗甲状腺机能减退?

一旦确诊后,甲状腺机能减退引起的症状,通常可通过使用适当的甲状腺激素来加以控制,这种被称为“左甲状腺素”的药物可供孕妇安全使用。一般情况下,采取甲状腺激素替代疗法的两周内症状会有所增加,不过症状完全消除可能需要数月时间。为了监测治疗效果,必须定期进行促甲状腺激素检测(通常需要每6周进行一次,直到检测结果正常为止),以便确保治疗过程中所用甲状腺激素的剂量是正确的。

奥黛丽女士的检测结果证实,她患有甲状腺机能减退。她的促甲状腺激素水平高得离谱,而游离甲状腺素T4的水平却很低。她的脑垂体发送信号给甲状腺,促其分泌更多的激素,但她的甲状腺却机能失常了。医生为奥黛丽女士开了左甲状腺素来补尝她体内甲状腺无法合成的激素,并且建议她在6周后重新检测血液中促甲状腺素的水平。尽管仍然忧心忡忡,但是奥黛丽女士很高兴医生为她的症状找到了治疗方案,并且相信自己正在通往恢复健康的路上。

参考资料:

http://www.uptodate.com

http://www.thyroid.org

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