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难以适应上海?文化冲击?文化适应?以及何时该去看心理咨询师?

Helen WESSELS, 心理治疗师

上海拥有2500万人口,是世界上最具活力和最令人兴奋的城市之一。不断增长的经济、快节奏的生活和创造力——有太多的因素吸引着越来越多的世界各地的人们来到神奇的“魔都”。目前上海已经拥有超过15万名登记在案的外籍人士。

虽然按照亚洲标准,上海是一个相对西方化和国际化的城市,但是外籍人士仍然难以适应陌生的环境和这里的风俗习惯,例如, 广阔的城市、大量的人口、潜在的语言障碍、当地的饮食和陌生的天气条件都会给他们的生活带来挑战。

尽管在这个特大城市里机会和人口众多,可玩的地方也不少,但人们仍然会感到孤独;毕竟,亲友们往往距我们千里之遥。人们可能会出现情感脱节和分离的感觉,伴随着不确定感甚至焦虑感。“文化冲击”这一术语通常用于概括这一类的个人体验。

研究显示,文化冲击是一种过程,可分为四个阶段。这些阶段并不一定是呈线性发展的,其持续时间、强度,和/或重复周期因人而异,呈波浪形。

第一阶段为“蜜月期”。在这一阶段,人们会因为新环境和众多的机遇而感到兴奋不已。

然而,经过一段时间后,到了第二阶段,兴奋感可能会消退,文化差异会变得更加明显甚至令人不安。由于与新结识的人交情尚浅,又缺乏在老家的家人和朋友的支持,就会感到孤独,想家。此外,由于失去了之前的地位、工作、朋友,或财物,也可能导致自我认同感的迷失。除了心理上需要适应,身体功能也需要适应。由于调味品不同,以及食物或水中不同的细菌种类,西方人经常会消化不良。昼夜节律可能被打乱,导致睡眠障碍。此外,身体需要适应新的气候,一些人难以适应潮湿的亚热带气候。总而言之,可能会出现诸如“家里什么都比这里好”或“我独自一人”这样的想法,导致情感脱节和沮丧。第二阶段被称作“谈判”或“危机”期,通常被认为是最紧张和最脆弱的阶段。

如果一个人陷入这个阶段,上述症状可能会持续下去,导致心理健康专家所称的“适应障碍”这种不良心理状态。根据国际疾病分类(ICD-10),适应障碍由若干标准构成,包括情绪低落、焦虑、忧虑和/或无法应对的感觉。适应障碍有时被称为“情境性抑郁症”。与严重抑郁症相反,人们认为如果没有外部压力因素,例如暴露在另一种文化中并面临跨文化适应问题,症状就不会出现,且症状不像重度抑郁症那样严重。文化冲击是适应障碍的常见诱因。为了克服适应困难,必须了解其原因并制定应对策略。心理咨询可以通过传授知识和传达认知、情感和行为应对技巧,帮助人们渡过这一过渡期。

如果成功的话,就会进入被称作“恢复”或“调整”的阶段。人们会更加适应新的文化,并逐渐理解和接受该文化。由此,消极反应会减弱,随着与新朋友逐渐熟识,发展出新的爱好和日常习惯,以及/或在工作场所的安全感增强,人们在新环境里也更加习惯了。

在第四阶段——“适应期”,人们完全融入了新文化,甚至采用新环境的某些行为模式。

综上所述,文化适应是一个过程,这一过程需要时间,且因人而异,取决于价值观、性格特点、生活方式,以及融入新文化的原因。这一过程需要耗费大量精力和心理资源。然而,有时候单靠一个人自己的资源可能不足以应对。

如果您觉得自己陷在了第二阶段,很难调整,请立刻向精神健康专家求助,他们将通过系统性地传授应对策略,帮助您度过文化冲击的各个阶段,提升您在上海的生活质量。

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