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摆脱恐惧——童年焦虑症的治疗

对许多人而言,焦虑是童年的一种正常经历。但是,如果一名青少年(10到19岁)表现出严重的症状而且持续担忧干扰了生活的正常运转,那么他(她)就可能患有焦虑症。这些人所经历的恐惧、紧张和害羞已经达到促使他们回避某些公开场合及活动的严重程度。

焦虑症是最常见的童年期心理疾病之一。它会与抑郁症、进食障碍和注意缺陷多动障碍(ADHD)等其他疾病一起发作。

儿童及青少年患焦虑症的原因有很多。无论病因如何,及早治疗童年焦虑非常重要,这样症状才不会在成年后恶化。许多成年人也患有焦虑障碍,他们表现得像小孩一样焦虑,并且习以为常地为自己的处境辨解(成年患者常狡辩说:“我一直是这样的”)。

除了童年焦虑症之外,焦虑症还有一些其他类型,包括:学校恐怖症、社交恐怖症和创伤后应激障碍(PTSD)。

学校恐怖症

学校恐怖症和分离焦虑的根源具有常见的发展形态。年幼的孩子可能会把自己想象成真的与爸爸妈妈分离了。他们害怕和保姆单独呆在一起的情形已经达到极其严重的程度。

分离性焦虑症患儿可能具有以下症状:

  • 与亲人分离时会产生不切实际的忧虑,担心父母遭遇不测;
  • 害怕独处;
  • 做与亲人分离的噩梦。

对学校感到过度害怕的患儿会使用有说服力或严重的藉口来逃避上学。他(她)可能具有以下症状:

  • 假借头痛、喉咙痛、胃痛来诉苦;
  • 拒绝离家外出;
  • 被迫上学时会大发脾气。

社交恐怖症

1%的儿童及青少年普遍患有社交恐怖症。从心理学角度来看,这些人高估了与人交流所带来的生理或社交危害,也低估了自己的应对能力。贫乏的社交能力可能是其致病原因。

社交恐怖症患儿可能具有以下症状:

  • 极度害羞而且不合群;
  • 表现出选择性缄默(他/她虽具有语言能力,却不愿在特定情况下说话或与某些人交谈)。

创伤后应激障碍(PTSD)

PTSD(创伤后应激障碍)可能会在个体遭遇某种创伤事件后发病。创伤或许是由慢性的肢体虐待及性虐待、社会暴力事件、自然灾害或车祸引起。创伤有可能加剧,视青少年杞人忧天的程度、家庭压力以及父母对创伤的反应而定。

常见的临床表现包括:

  • 重新体验创伤性事件,痛苦地梦及此事
  • (在谈话及特定场合中)回避任何与创伤有关的暗示
  • 无法回忆创伤的重要环节
  • 难以入睡或保持深度睡眠状态
  • 给人以恼怒、疏远、冷漠的印象

焦虑症的治疗

焦虑症可采用认知行为疗法(CBT)进行治疗。这种方法以目标为导向,用于治疗情绪、行为和思维失调。CBT的一个基本原则是避免继续恐惧。CBT疗法视个人对于焦虑根源的思维方式和反应而定,经常鼓励患者逐步暴露于引起恐惧的事物或状况中,并对积极行为予以奖励,从而达到治疗目的。有些研究表明CBT疗法对心理健康有长期持久的益处。

CBT疗法可与认知重建一起使用,治疗过程将为患者传导积极的思想。在认知重建中,患者会被教导养成自我否定的思维习惯,确定无法达成的目标,学会挑战自己的负性思维及信仰,取而代之以积极的思想和可实现的目标。CBT疗法和认知重建的协同治疗方式已经成功治愈了社交恐怖症。

儿童的焦虑症治疗应与家庭治疗相结合,以便预防复发,帮助孩子适应他们(她们)的新行为。

将焦虑症治疗与积极的鼓励相结合,能够让您的孩子抛却恐惧,拥抱更美好的生活。