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宝宝们矫正牙齿的适宜年龄

唐思青, 口腔正畸医生

许多父母带着他们7岁的孩子到我们诊所咨询牙齿矫正(又称“正畸治疗”,俗称“牙箍,牙套”)的相关事宜,因为孩子们的门牙开始替换了!由于门牙是第一组取代乳牙的恒牙,因此总是格外受到关注。如果孩子的上下门牙长得拥挤、有“龅牙”、“地包天”或间隙过大等问题,父母们通常会很焦虑,并想知道是否需要马上开始戴牙套。有些人相信有了问题越早治越好……而有些人则是受到了其他家长和孩子的影响。

虽然尽早开始牙齿矫正能够及时地治疗牙齿排列的一些问题,但是,由于人的恒牙要到12岁才能全部萌出,儿童在七、八岁就开始戴矫治器意味着治疗时间过长或者在青少年时期接受第二次正畸治疗。医生对这样的治疗方案长期以来都存在争议。

因此,尽管在儿童时期就完成矫正治疗的主意似乎很诱人,但它并非适用于每一个孩子。许多研究结果表明,何时开始矫正牙齿很大程度上取决于孩子自身的牙列情况,发育时机以及他们的心理状态。据美国正畸协会统计,青少年正畸治疗的开始年龄平均为 12 岁,治疗时间1-3年,少数儿童在7-9岁时接受了一期治疗。

美国北卡罗来纳大学教堂山分校牙学院的教授William Proffit对二类咬合(即上颌前突或下颌后缩,俗称“龅牙齿”)的患儿做了3个大型的临床随机试验。结果发现,早期治疗对二类颌的矫正没有什么帮助。他得出的结论是“对二类颌的早期治疗没有明显收效,家长不仅要为孩子就诊支付更多的费用,而且这种毫无益处的过早治疗也会给儿童的生活带来负担。”他建议这一类的治疗应该在患者的青春期进行。

另一方面,对三类咬合(即上颌后缩或下颌前突,俗称“反颌”或“地包天”)进行早期正畸治疗是非常有必要的。对这一类患者的治疗方案之一是促进上颌骨的生长,而上颌骨的生长高峰期在7至9岁,所以治疗的好时机应该在10岁以前。

对于大多数一类咬合的儿童(即上下颌关系正常的儿童),大部分的矫正治疗应在恒牙完全萌出后开始。如果牙齿的不美观导致孩子在学校里受到嘲笑进而产生心理阴影,早期治疗就变得非常必要,它可以让儿童在社交生活中更容易被同伴接受。

另外,虽然有一些口腔全科医生能够提供正畸治疗,但是父母们有必要知道“正畸医生是在完成全部牙科教育的基础上,再接受2至3年正畸学培训的专科医生,这种培训的目的只是为了学习怎样有效地移动牙齿。”美国正畸学会建议父母们要让孩子在7岁以前(含7岁)接受受过专科陪训的正畸医生的检查,以便正确评估孩子开始进行正畸治疗的适宜年龄。

总而言之,在判断儿童进行正畸治疗的正确时机时,我们需要遵循以下几条原则:

1.个性化治疗:每个孩子都是不同的,因此矫正治疗的方案也需要因人而异;

2.权衡利弊:如果您的孩子开始治疗的时间比一般的孩子早很多,要对治疗方案的利益和弊端进行分析,只有当利远大于弊时治疗才有意义;

3.提高治疗效率:在适合的年龄开始治疗可以缩短治疗的时间,减少资源的浪费,达到事半功倍的效果;

4.在条件允许的情况下,寻求专科医生的帮助。

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